Archivo mensual: enero 2015

Margate más allá de JMW Turner

Panorámica de Margate/ @javidmgz

Panorámica de Margate/ ©javidmgz

Margate añora su pasado veraniego, aquel que la convirtió a mediados del siglo XIX en uno de los primeros destinos vacacionales de Inglaterra. Los londinenses especialmente comenzaban a llegar al municipio buscando las playas de arena dorada y unas aguas aptas para el baño y que además beneficiase la lucha contra enfermedades como la tuberculosis. Karl Marx incluso visitó Margate en 1866 y estuvo en The Royal Sea Bathing Hospital para curarse de un ataque de forúnculos como explica John Clancy en su libro Kent´s Seaside Resorts. 

La popularidad de Margate continúo y gracias a ideas como Dreamland, el parque de atracciones más antiguo del país, se abrió al siglo XIX. El mismo que lo dejaría en el abandono a finales de los años 60 cuando el turismo británico cambió la costa de Kent por las playas mediterráneas. Margate se convirtió en la sombra de lo que era. Una larga bruma que todavía se deja ver por las calles georgianas del centro del pueblo.

Sin embargo muchas propuestas comunitarias intentan devolver el turismo a Margate en un proceso de regeneración que comenzó años atrás y donde la cultura es la pieza angular. Los abandonados comercios de los años 70 han pasado a albergar tiendas de antigüedades, de segunda mano y coquetas boutiques. El casco histórico se ha revitalizado y parte de culpa la tiene la figura JMW Turner, quizás el pintor británico más importante.

Turner se realza en la localidad de la que el creador de Lluvia, vapor y velocidad se encandiló. Sus cielos, su luz, sus aguas del mar del Norte y su romance con la señora Booth hicieron de Margate un lugar en el que pasar varias temporadas al final de su vida. En la que fuera la posada de hospedaje, junto al puerto, se levanta hoy en su honor el museo de arte contemporáneo, Turner Contemporary. Otra excusa más para visitar el municipio que también encara un nuevo proyecto: la reapertura Dreamland.

La Dreamland Trust aúno fuerzas para que el solar donde se sitúa el abandonado, pero no olvidado, parque de atracciones no se convirtiera en una zona residencial. El proyecto finalizará con la vuelta de Dreamland en este 2015 y de nuevo los visitantes podrán disfrutar de la Scenic Railway,  única atracción inglesa declarada monumento histórico.

Se aclara el camino para Margate y prueba de ello fue la atención que le dedicó Rough Guides al clasificarla entre las 1o principales ciudades para visitar en 2013. Además la última producción cinematográfica de Mike Leigh, Mr. Turner, ha traído el nombre del pueblo a escena a finales del pasado 2014. En este biopic sobre el pintor de la luz se detallan los últimos 25 años de un Turner interpretado magistralmente por Timothy Spall.

Hace un tiempo cogí el tren en la mañana temprano mientras la bruma reñía con el sol para desperezar el día. Visité Margate a la que llegué cuando el cielo encapotado dejó paso a una luz que cambia a la localidad costera del condado de Kent. Aquella que enamoró a Turner y que a pesar del frío, me alegró el día. El resultado, una pieza que se publica en Viajeros Urbanos, La regeneración de Margate