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A los Grammy desde la cárcel

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Carátula de I Have No Everything Here, álbum de Zomba Prison Project

Un grupo de reclusos de la cárcel de Zomba, antigua capital de Malawi, son nominados a los Grammys por su álbum I Have No Everything Here.

El proyecto liderado por el productor musical Ian Brennan surgió en 2013 y a pesar de la gran acogida tras la publicación del disco hace un año, la repercusión se evaporó. Hasta el pasado noviembre cuando estos convictos de Zomba fueron nominados en la 58ª edición de los Grammy bajo la categoría de World Music. No hay constancia de que los reos conozcan su mérito y el propio Ian Brennan reconoce la sorpresa de la nominación.

El proyecto musical hizo que los reos olvidaran el ineficaz sistema penitenciario malauí que los apiña en unas instalaciones que amenazan los derechos humanos. Los participantes pusieron sus experiencias en un trabajo que les dio una tregua y ahora, tras haber conseguido la primera nominación a los Grammy para Malawi, sólo les queda esperar a hacer historia.

Con motivo de la próxima celebración de la gala de los principales premios de la música en los EE.UU. pude hablar con Ian Brennan para dar una visión más cercana al proyecto. La entrevista se publicó en Wiriko: De una cárcel malauí a los Grammy 


Camaleónica Maia von Lekow

Maia Von Lekow es una de las compositoras africanas que se ha ganado un espacio en la escena musical de Kenia. Su disco Drift (2013) es un compendio de letras que recogen sus viajes, sus experiencias y la vuelta a su Nairobi natal donde regresó hace ya 6 años coincidiendo con la efervescencia musical de la ciudad.

La cantante actuó por primera vez en Londres el pasado septiembre en el Festival Utopia y tuve la oportunidad de charlar con ella sobre su compromiso musical y social en una entrevista publicada por Wiriko: Maia Von Lekow: “La música es la raíz de todo lo que ocurre en África”.

 

 


Entrevista a Phoebe Boswell

Autoretrato de Phoebe Boswell titulado “The Mechanics of Illusion” / Foto cortesía de la artista

Autoretrato de Phoebe Boswell titulado “The Mechanics of Illusion” / Foto cortesía de la artista

Phoebe Boswell es una artista keniana según su pasaporte pero apenas ha vivido en Kenia. Quizás se le pueda considerar londinense ya que lleva desde su juventud residiendo en la capital inglesa. Su infancia la pasó en Oriente Medio.

La combinación de culturas que Boswell lleva consigo hace que su trabajo se centre en la búsqueda del hogar, en la conexión con sus raíces y la aceptación de su vida itinerante. Un resultado que se expresa en exhibiciones como en Bahrainona (2006) o The Matter of Memory (2014). Pero la especialista en animación también lleva su voz visual a los temas sociales como demuestra en Transit Terminal (2014) o la reciente Tramline (2015).

Tuve la oportunidad de hablar con Boswell en Londres como anticipo a su nuevo proyecto The Lizards Within Us que ha sido expuesto en el espacio londinense Enclave. Fruto de esa charla os dejo la entrevista que Wiriko publicó recientemente: Phoebe Boswell, el arte de encontrarse

 

 


El uso del hashtag en África

El periódico británico The Guardian organizó un debate en torno al hasthag (etiqueta utilizada en las redes sociales) y su influencia en el continente africano en el marco de la tercera edición del festival Africa Utopia

El periodista Joseph Harker moderó un coloquio en el que participaron Minna SalamiEmma Dabiri y Melissa Kiguwa y donde se reconoció la labor del hasthag como herramienta de concienciación. Sin embargo, las panelistas mostraron perspectivas diversas a la hora de valorar la efectividad de las campañas online.

El artículo completo acerca del debate, La influencia del hashtag en África, fue publicado por Wiriko.

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Entrevista a Ibibio Sound Machine

Eno Williams durante su actuación en el Festival Músicas do Mundo / Foto: Mário Pires

Eno Williams durante su actuación en el Festival Músicas do Mundo / Foto: Mário Pires

El ibibio es uno de los dialectos de los pueblos del sureste de Nigeria. Muchos de sus cuentos, enraizados en la tradición oral, han sido plasmados en un proyecto, Ibibio Sound Machine, que ha dotado a estas fábulas de un carácter frenético.

Eno Williams es la líder de la banda Ibibio Sound Machine cuyos sonidos son una psicodelia bailable que fusiona la música electrónica, el upbeat, el afro-funk, el jazz y las reminiscencias de la música del oeste de África. Una coctelera que describe Williams en una charla que mantuvimos para Wiriko.

“Cogemos la música tradicional y la movemos hacia el futuro. Combinamos todo para que la audiencia se transporte en tiempo y espacio”, describió Williams durante la entrevista y el repaso a los orígenes de esta máquina ibibio sonidera en Un cuento ibibio frenético 

 


Al son de la Orchestra Baobab

La Orchestra Baobab / Foto: Jonas Karlsson

La Orchestra Baobab / Foto: Jonas Karlsson

La Orchestra Baobab es sin duda una de las bandas más reconocidas de África. Formada en 1970 en Dakar, Senegal, el grupo se caracteriza por mezclar el son cubano con ritmos tradicionales senegaleses, la rumba congoleña y el sonido criollo. La multiculturalidad de sus componentes ha hecho que su música cuente con reminiscencias en diversos lugares del planeta y como dice uno de sus miembros fundadores, Balla Sidibe, sean más conocidos fuera de Senegal.

La consolidación de la banda llegó en los 70 cuando actuaban cinco noches en el Club Baobab de Dakar. Sin embargo, cuando su música se expandió a occidente gracias a la etiqueta “músicas del mundo”, surgida en la década de los 90, el grupo ya se había disuelto. Un nuevo género, el mbalax, se apoderaba del país senegalés.

Pero fue el productor Nick Gold, de World Circuit, quien apostó por el grupo y con la ayuda del también senegalés Youssou N´Dour, la Orchestra Baobab se reunió en 2001 para actuar en el Barbican londinense. Desde entonces han dado varias giras, siguen tocando semanalmente en Dakar y además de la reedición de Pirate´s Choice en 2002 han editado Specialist in All Styles (World Circuit, 2002) y Made in Dakar (World Circuit, 2007). Pronto llegará un nuevo álbum.

Un repaso a la trayectoria de esta icónica banda senegalesa acompañada de las palabras de Rudi Gomis y Balla Sidibe se publica hoy en Wiriko, Entrevista a la Orchestra Baobab 


El jazz criollo de Carmen Souza

Carmen Souza durante su concierto en Lagny Jazz Festival / Foto: carmensouza.com

Carmen Souza durante su concierto en Lagny Jazz Festival / Foto: carmensouza.com

A veces es difícil tener tanta determinación y mantener la sonrisa. Pero la caboverdiana Carmen Souza combina ambas a la perfección. Sencilla, cariñosa y con un estilo musical único y reconocible.

Desde que decidiera dedicarse a la música en 2003, Souza se ha caracterizado por dar a conocer un jazz cantado en criollo que viaja a las entrañas de los sonidos tradicionales de Cabo Verde y se fusionan con influencias contemporáneas. Un sello que puede cambiar en cualquier momento, como explica la propia Souza quien se reta musicalmente cada día.

Ahora lanza un nuevo trabajo, EPISTOLA, el séptimo en su discografía, de la mano de su inseparable amigo y productor Theo Pascal. Este nuevo álbum compuesto por 10 temas es un viaje a composiciones antiguas de Pascal con letras de Souza y donde se ha dejado mucho espacio para la improvisación. Un trabajo que se presentó el pasado sábado en Bremen, Alemania, en el marco del festival Jazzahead y que cuenta con la colaboración del saxofonista Nathaniel Facey y el batería Shaney Forbes.

Y mientras EPISTOLA ya está a la venta, Souza y Pascal siguen con la resaca del disco grabado en directo, Live at Lagny Festival, un recopilatorio donde se consolida la fusión del jazz y Cabo Verde. Y siguen en la carretera, combinando ambas giras con PSK Trioun proyecto musical que junto al batería Elias Kacomanolis viaja a las raíces de la música lusófona.

PSK Trio actúo a finales de marzo en el Centro por la Paz y Reconciliación St. Etherlburga, en Londres y tras el concierto tuve la oportunidad de sentarme a conversar con la caboverdiana Carmen Souza. El resultado es la entrevista que se publica en Wiriko: Carmen Souza: “El jazz es improvisación a tiempo real”