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Camaleónica Maia von Lekow

Maia Von Lekow es una de las compositoras africanas que se ha ganado un espacio en la escena musical de Kenia. Su disco Drift (2013) es un compendio de letras que recogen sus viajes, sus experiencias y la vuelta a su Nairobi natal donde regresó hace ya 6 años coincidiendo con la efervescencia musical de la ciudad.

La cantante actuó por primera vez en Londres el pasado septiembre en el Festival Utopia y tuve la oportunidad de charlar con ella sobre su compromiso musical y social en una entrevista publicada por Wiriko: Maia Von Lekow: “La música es la raíz de todo lo que ocurre en África”.

 

 

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Entrevista a Ibibio Sound Machine

Eno Williams durante su actuación en el Festival Músicas do Mundo / Foto: Mário Pires

Eno Williams durante su actuación en el Festival Músicas do Mundo / Foto: Mário Pires

El ibibio es uno de los dialectos de los pueblos del sureste de Nigeria. Muchos de sus cuentos, enraizados en la tradición oral, han sido plasmados en un proyecto, Ibibio Sound Machine, que ha dotado a estas fábulas de un carácter frenético.

Eno Williams es la líder de la banda Ibibio Sound Machine cuyos sonidos son una psicodelia bailable que fusiona la música electrónica, el upbeat, el afro-funk, el jazz y las reminiscencias de la música del oeste de África. Una coctelera que describe Williams en una charla que mantuvimos para Wiriko.

“Cogemos la música tradicional y la movemos hacia el futuro. Combinamos todo para que la audiencia se transporte en tiempo y espacio”, describió Williams durante la entrevista y el repaso a los orígenes de esta máquina ibibio sonidera en Un cuento ibibio frenético 

 


Al son de la Orchestra Baobab

La Orchestra Baobab / Foto: Jonas Karlsson

La Orchestra Baobab / Foto: Jonas Karlsson

La Orchestra Baobab es sin duda una de las bandas más reconocidas de África. Formada en 1970 en Dakar, Senegal, el grupo se caracteriza por mezclar el son cubano con ritmos tradicionales senegaleses, la rumba congoleña y el sonido criollo. La multiculturalidad de sus componentes ha hecho que su música cuente con reminiscencias en diversos lugares del planeta y como dice uno de sus miembros fundadores, Balla Sidibe, sean más conocidos fuera de Senegal.

La consolidación de la banda llegó en los 70 cuando actuaban cinco noches en el Club Baobab de Dakar. Sin embargo, cuando su música se expandió a occidente gracias a la etiqueta “músicas del mundo”, surgida en la década de los 90, el grupo ya se había disuelto. Un nuevo género, el mbalax, se apoderaba del país senegalés.

Pero fue el productor Nick Gold, de World Circuit, quien apostó por el grupo y con la ayuda del también senegalés Youssou N´Dour, la Orchestra Baobab se reunió en 2001 para actuar en el Barbican londinense. Desde entonces han dado varias giras, siguen tocando semanalmente en Dakar y además de la reedición de Pirate´s Choice en 2002 han editado Specialist in All Styles (World Circuit, 2002) y Made in Dakar (World Circuit, 2007). Pronto llegará un nuevo álbum.

Un repaso a la trayectoria de esta icónica banda senegalesa acompañada de las palabras de Rudi Gomis y Balla Sidibe se publica hoy en Wiriko, Entrevista a la Orchestra Baobab 


El jazz criollo de Carmen Souza

Carmen Souza durante su concierto en Lagny Jazz Festival / Foto: carmensouza.com

Carmen Souza durante su concierto en Lagny Jazz Festival / Foto: carmensouza.com

A veces es difícil tener tanta determinación y mantener la sonrisa. Pero la caboverdiana Carmen Souza combina ambas a la perfección. Sencilla, cariñosa y con un estilo musical único y reconocible.

Desde que decidiera dedicarse a la música en 2003, Souza se ha caracterizado por dar a conocer un jazz cantado en criollo que viaja a las entrañas de los sonidos tradicionales de Cabo Verde y se fusionan con influencias contemporáneas. Un sello que puede cambiar en cualquier momento, como explica la propia Souza quien se reta musicalmente cada día.

Ahora lanza un nuevo trabajo, EPISTOLA, el séptimo en su discografía, de la mano de su inseparable amigo y productor Theo Pascal. Este nuevo álbum compuesto por 10 temas es un viaje a composiciones antiguas de Pascal con letras de Souza y donde se ha dejado mucho espacio para la improvisación. Un trabajo que se presentó el pasado sábado en Bremen, Alemania, en el marco del festival Jazzahead y que cuenta con la colaboración del saxofonista Nathaniel Facey y el batería Shaney Forbes.

Y mientras EPISTOLA ya está a la venta, Souza y Pascal siguen con la resaca del disco grabado en directo, Live at Lagny Festival, un recopilatorio donde se consolida la fusión del jazz y Cabo Verde. Y siguen en la carretera, combinando ambas giras con PSK Trioun proyecto musical que junto al batería Elias Kacomanolis viaja a las raíces de la música lusófona.

PSK Trio actúo a finales de marzo en el Centro por la Paz y Reconciliación St. Etherlburga, en Londres y tras el concierto tuve la oportunidad de sentarme a conversar con la caboverdiana Carmen Souza. El resultado es la entrevista que se publica en Wiriko: Carmen Souza: “El jazz es improvisación a tiempo real”


Amina Kheir y el desierto musicalizado

Amina Kheir posa para Wiriko /javidmgz

Amina Kheir posa para Wiriko /©javidmgz

La cantautora sudanesa Amina Kheir se toma la vida con tranquilidad mientras alterna su residencia en Turín con regulares visitas a Sudán y a Londres. Su música marcada por la armonización de los sonidos tradicionales junto con el jazz y el blues es parte de su discurso personal.

Una combinación de sus raíces, de su multiculturalidad, y en forma, una seña de identidad. Una declaración de intenciones que ya gustó a los críticos cuando lanzó su álbum debut View From Somewhere en 2011. Pero en 2014, Kheir presentó un disco más minimalista y que lleva a los oyentes a viajar por el desierto. Alsahraa (Contro Cultura Music/ Sterns Distribution, 2014), conjuga sonidos para tomar el té junto Nilo, para abrazar la caída de la noche cerca de la hoguera e impregnarse de las estrellas. Un camino en camello y un ir y venir de dunas. La ausencia sin que se eche nada de menos. Un modo de vida.

En su último paso por Londres, Kheir recibió a Wiriko para charlar sobre su vida y su música. La entrevista completa en Amira Kheir: “Hay mucho en la escasez del desierto”.


El hang de The Venus Bushfires

Helen Parker-Jayne Isibor es The Venus Bushfires ©javidmgz

Helen Parker-Jayne Isibor es The Venus Bushfires ©javidmgz

Una tetera para compartir y casi hora y veinte de entrevista. En Shoreditch, uno de los barrios de moda de Londres, Helen de The Venus Bushfires repasa partes de su vida, habla de sus expresiones artistas y nuevos proyectos. Y sonríe.

The Venus Bushfires es un proyecto que tiene como piedra angular a la nigeriana Helen Parker-Jayne Isibor. Música y moda que experimenta y se unen para dar que hablar. Sin etiquetas, porque es difícil de encasillar, el sonido de The Venus Bushfires se basa en el hang, un exclusivo instrumento de percusión creado en Suiza. Este platillo de acero fue el que hizo que Helen dejase su trabajo hace varios años y se diera cuenta que podría ser un músico profesional. “Es lo mejor que he hecho en mi vida”, dice Helen.

Colección Future Nostalgia @thevenusbushfires

Colección Future Nostalgia @thevenusbushfires

El objetivo principal de esta compositora y diseñadora de Ibadan es dejar fluir esas ideas caóticas y alocadas y elegir las que mejor se adaptan a lo que se quiere expresar. Con un EP homónimo que obtuvo una muy buena crítica en 2013, Helen equilibra sus influencias junto con nuevas dimensiones sonoras a las que su hang le lleva. “La acogida fue muy buena. La gente estaba confundida porque esperaba música africana y se encontró con algo muy relajado”, explica Helen sobre su trabajo.

Durante toda la entrevista se palpa la energía que la artista nigeriana tiene en desbancar los estereotipos africanos. Hay una nueva cultura que crece y de la que se comienza a hablar. Tanto con la música como con su colección de moda FUTURE NOSTALGIA del pasado verano, Helen intenta dar conocer lo mucho que se hace en su continente natal y que poco a poco deja de pasar desapercibido. Sus prendas de ropa destacan por sus diseños atrevidos y llenos de color.  “Cada vez más gente arriesga por llevar algo que nunca se ha puesto”, explica Helen.

Hoy en Wiriko se publica la entrevista que le hice a The Venus Bushfires, una joven que cargada de creatividad y sin conformismo hace de su imagen y de sus proyectos una seña de identidad de una nueva África que “se abre más al mundo y que comparte”.


Música africana para este 2014

Carátula de "Faya", el disco de Joe Dirscoll y Sekou Kouyate

Carátula de “Faya”, el disco de Joe Dirscoll y Sekou Kouyate

Durante el festival City of Stars del pasado mes de septiembre en Lilongwe, la capital de Malawi, pude hablar con músicos africanos que figuraban en el cartel. La mayoría de ellos ha tenido que superar los estereotipos que todavía persisten en eso de vivir de la música y la repercusión que trae para muchas sociedades africanas. Además todos coinciden en lo difícil del panorama musical en una industria que en ocasiones malvive en el continente. Un ejemplo de ello es la música malauí que tuvo en sus últimos premios diversos discursos a cómo mejorar la situación del pequeño país sudafricano.

Sin embargo, cada año llegan nuevos trabajos de África que expanden los horizontes musicales. Aparecen nuevos grupos y talentos que abarcan diferentes estilos, combinaciones de sonidos y se suben a los escenarios de los numerosos festivales repartidos por el continente.

Con los amigos de Wiriko, he dado un repaso a los nuevos álbumes a los que no perderle el oído en este 2014. Desde el último disco grabado en directo de la caboverdiana Carmen Souza a lanzamientos malienses de Habib Koite y de Mamani Keïta. Los amigos ratoneros de Malawi Mouse Boys han vuelto con su góspel en su segundo largo Dirt is GoodOtro de los álbumes esperados fue Faya del dueto neoyorkino-guineano de Joe Driscoll & Sekou Kouyate a los que ya entrevistó la compañera Gemma de Wiriko. Junto con estos avances el listado sigue con estos 5 trabajos:

– Jeremy Loops – Trading Change

– George Kalukusha – Hourglass

– Angelique Kidjo – Eve

– Tinariwen – Emmaar

– Ibibio Sound Machine – Ibibio Sound Machine

– Toumani y Sidiki Diabaté – Toumani & Sidiki

*El artículo completo  junto con los vídeos de los distintos singles se puede leer en 5 álbumes musicales para este 2014