Peregrinación medieval en Canterbury

Viene el peregrino por la antigua vía romana Watling Street. Llega por la ruta Southwark desde Londres con los kilómetros a cuestas y los zapatos desfallecidos. Ya está en Canterbury y busca en el empedrado el camino que le lleve al relicario de Thomas Becket.

El asesinato del arzobispo de Canterbury en 1170 trajo consigo un río de peregrinos que hicieron que la ciudad se convirtiera en una de los focos urbanos más transitados de la Edad Media. Canterbury conserva el encanto medieval gracias al patrimonio heredado y que el peregrino moderno puede visitar.

En El Viajero de El País se publica un paseo por la Canterbury medieval en el que invito a retroceder a tiempos del peregrinaje.

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La Bell Harry Tower de la Catedral de Canterbury desde Butchery Lane /©javidmgz

 

 

 

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El recuerdo de Ali Farka Touré

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Ali Farka Touré, icono de la música maliense y artífice del denominado “blues del desierto” fallecía en marzo de 2006. Han pasado diez años pero su legado musical sigue vivo y su figura continua siendo un estandarte para aquellos músicos de Mali que dan pasos para llamar la atención de Occidente.

En Wiriko me publicado La epopeya de Ali Farka Touré a 10 años de su muerteun artículo que hace un perfil de Touré y enfatiza la enorme conexión que el músico tenía con su tierra.

Ali Farka Touré era un agricultor antes que músico y a pesar de los premios GRAMMYs y los reconocimientos siempre fue uno más. “Un hombre sencillo” que cantó por unos valores que están amenazados en la región del norte de Mali. Sus letras, cantadas en multiples lenguas, nos traen versos sobre la unidad, un islam tolerante, el esfuerzo o diversidad cultural.

Aquel joven que nunca debió ser músico debido a su descendencia y a escondidas creó su primer djerkel, instrumento monocorde del que nunca se separó, quiso probar la destreza que “dios le había dado”. La casualidad hizo que su música llegase a oídos de la persona indicada y a partir de ahí, su música se expandió teniendo, sin embargo, a Niafunké, su pueblo, como eje de toda creación.

A principios del mes de marzo se celebraron varios eventos en Bamako que conmemoraron el aniversario de la muerte de Ali Farka Touré, y su sello discográfico, World Circuit Records, ha anunciado el lanzamiento de un álbum recopilatorio a mediados de este año.

 


El humor y Daliso Chaponda

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“En una utopía sería válido ofenderse por las palabras pero en el mundo en el que vivimos hay cosas más importantes por las que preocuparse que alguien que es un maleducado. Alguien se puede enfadar cuando me llaman negro pero ni se inmuta al saber que a los negros nos pagan menos”. 

Estas son las palabras de Daliso Chaponda, un cómico malauí que comenzó su carrera en Canadá mientras cursaba sus estudios universitarios. De allí, con visado expirado incluido, salió a Sudáfrica para acabar residiendo en Inglaterra y dando actuaciones semanales. Ahora, que empieza una nueva gira, Love Sucks, Chaponda se sentó a tomar un café, hablar de su trayectoria y de la sitio que tiene el humor en la sociedad actual. Bromas desde África en una entrevista publicada por Wiriko Chaponda: “Hay cosas más importantes que las palabras”

 


Entrevista a Jeremy Loops

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Último concierto de Jeremy Loops en Londres (23/01/16) Foto: Dan Carter

Jeremy Loops es un músico de Ciudad del Cabo que se ha convertido en uno de los referentes de la escena musical sudafricana. Sin prisas, Loops ha conservado siempre su independencia de las grandes discográficas y gracias a la ayuda de su comunidad sacó en 2014, Trading Change, su álbum debut.

El éxito lo cogió por sorpresa y el disco se colocó en el número 1 de ventas de iTunes Sudáfrica desde el día de su lanzamiento. Su música alegre tira al folk donde convive con el pedal de loop, el instrumento protagonista de sus conciertos. Loops juega con la estación, siempre cercana a sus pies, convirtiéndole en un hombre orquesta durante sus directos donde ensambla los sonidos de guitarra, armónicas y de vez en cuando ukelele y banjo. A esto se le suman las distorsiones y efectos y hasta se atreve con el beat boxing.

Con el aplauso del público sudafricano, Jeremy Loops se ha propuesto hacer ruido en este 2016. Ha comenzado con una gira inglesa que ahora continúa por el continente europeo. En su paso por Londres tuve la oportunidad de hablar con él antes de llenar el Electric Ballroom de Camden Town. La entrevista se publica en Wiriko: Jeremy Loops, folk sudafricano en bucle.

Les dejo también un temas suyo


A los Grammy desde la cárcel

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Carátula de I Have No Everything Here, álbum de Zomba Prison Project

Un grupo de reclusos de la cárcel de Zomba, antigua capital de Malawi, son nominados a los Grammys por su álbum I Have No Everything Here.

El proyecto liderado por el productor musical Ian Brennan surgió en 2013 y a pesar de la gran acogida tras la publicación del disco hace un año, la repercusión se evaporó. Hasta el pasado noviembre cuando estos convictos de Zomba fueron nominados en la 58ª edición de los Grammy bajo la categoría de World Music. No hay constancia de que los reos conozcan su mérito y el propio Ian Brennan reconoce la sorpresa de la nominación.

El proyecto musical hizo que los reos olvidaran el ineficaz sistema penitenciario malauí que los apiña en unas instalaciones que amenazan los derechos humanos. Los participantes pusieron sus experiencias en un trabajo que les dio una tregua y ahora, tras haber conseguido la primera nominación a los Grammy para Malawi, sólo les queda esperar a hacer historia.

Con motivo de la próxima celebración de la gala de los principales premios de la música en los EE.UU. pude hablar con Ian Brennan para dar una visión más cercana al proyecto. La entrevista se publicó en Wiriko: De una cárcel malauí a los Grammy 


Camaleónica Maia von Lekow

Maia Von Lekow es una de las compositoras africanas que se ha ganado un espacio en la escena musical de Kenia. Su disco Drift (2013) es un compendio de letras que recogen sus viajes, sus experiencias y la vuelta a su Nairobi natal donde regresó hace ya 6 años coincidiendo con la efervescencia musical de la ciudad.

La cantante actuó por primera vez en Londres el pasado septiembre en el Festival Utopia y tuve la oportunidad de charlar con ella sobre su compromiso musical y social en una entrevista publicada por Wiriko: Maia Von Lekow: “La música es la raíz de todo lo que ocurre en África”.

 

 


Entrevista a Phoebe Boswell

Autoretrato de Phoebe Boswell titulado “The Mechanics of Illusion” / Foto cortesía de la artista

Autoretrato de Phoebe Boswell titulado “The Mechanics of Illusion” / Foto cortesía de la artista

Phoebe Boswell es una artista keniana según su pasaporte pero apenas ha vivido en Kenia. Quizás se le pueda considerar londinense ya que lleva desde su juventud residiendo en la capital inglesa. Su infancia la pasó en Oriente Medio.

La combinación de culturas que Boswell lleva consigo hace que su trabajo se centre en la búsqueda del hogar, en la conexión con sus raíces y la aceptación de su vida itinerante. Un resultado que se expresa en exhibiciones como en Bahrainona (2006) o The Matter of Memory (2014). Pero la especialista en animación también lleva su voz visual a los temas sociales como demuestra en Transit Terminal (2014) o la reciente Tramline (2015).

Tuve la oportunidad de hablar con Boswell en Londres como anticipo a su nuevo proyecto The Lizards Within Us que ha sido expuesto en el espacio londinense Enclave. Fruto de esa charla os dejo la entrevista que Wiriko publicó recientemente: Phoebe Boswell, el arte de encontrarse